Définition cancer des os

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La définition du cancer des os est délicate à établir car celui-ci est multiple. Ce type de cancer est souvent une métastase osseuse, c'est-à-dire le résultat de cancers venant d'autres parties du corps et métastasant en touchant les os.

Définition du cancer des os : cancers primitifs et secondaires

Le cancer des os dit « primitif » est un cancer qui apparaît au niveau des cellules osseuses ou cartilagineuses. Il s'agit d'un type de cancer relativement rare puisqu'il ne représente, selon les statistiques, que 6 à 10 % de tous les cancers. Ce premier type se distingue du cancer secondaire des os correspondant à une métastase osseuse. En effet, ces cancers dits « secondaires » proviennent de cancers :

  • prenant naissance dans d'autres zones de l'organisme (souvent le sein, la prostate, le poumon, le rein ou la thyroïde) ;
  • ayant tendance à métastaser ;
  • se répandant ensuite aux os : on parle alors de cancers ostéophiles.

Les métastases osseuses sont beaucoup plus fréquentes que les cancers des os primaires :

  • Il s'agit des tumeurs osseuses les plus fréquentes chez l'adulte de plus de 40 ans.
  • Elles peuvent atteindre tous les os même si elles ont plutôt tendance à toucher :
    • la colonne vertébrale ;
    • le bassin.

Bon à savoir : une autre distinction à opérer est celle entre le cancer des os et les cancers qui se développent au niveau de la moelle osseuse comme la leucémie.

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Définition du cancer des os : les différentes formes

Le cancer des os se divise en plusieurs formes de la maladie dont les essentielles sont :

  • L'ostéosarcome est le cancer des os le plus fréquent. Il apparaît dans les cellules osseuses.
  • Le deuxième type le plus courant de cancer des os est le chondrosarcome. Il apparaît dans les cellules cartilagineuses.
  • Le sarcome d’Ewing est le troisième cancer des os chez l’adulte, mais il affecte surtout les enfants et les adolescents.
  • Il existe enfin d'autres types de cancers des os beaucoup plus rares tels que :
    • le fibrosarcome et l’histiocytome fibreux malin touchant les membres et les mâchoires ;
    • le chordome se développant dans la colonne vertébrale.

Ces tumeurs osseuses ont pour point commun, lorsqu'elles donnent des symptômes, de se traduire par une importante douleur au niveau de la tumeur ; les antalgiques classiques ne parvenant pas à la soulager.

Définition du cancer des os chez l'enfant

Il existe 2 principales formes de tumeurs osseuses primitives malignes chez l'enfant représentant 90 % des tumeurs :

  • l'ostéosarcome (qui touche surtout les membres inférieurs) ;
  • le sarcome d'Ewing.

Les 10 % de tumeurs restantes sont des tumeurs osseuses encore plus rares chez les enfants que chez les adultes, telles que :

  • le chondrosarcome ;
  • l’adamantinome ;
  • le chordome ;
  • ou les lymphomes osseux.

Si certaines tumeurs osseuses concernent les enfants et les jeunes gens cela est dû à la croissance osseuse rapide à cette période de la vie. Cela figure parmi les facteurs de risque pour cette maladie. On remarque alors que :

  • Le cancer des os touche essentiellement les métaphyses (régions intermédiaires des os), là où :
    • La croissance des os est la plus importante.
    • L'activité des ostéoblastes (cellules gérant la formation du tissu osseux) est maximale.
  • Les atteintes épiphysaires (extrémités des os) chez l'enfant évoquent surtout un chondroblastome (tumeur cartilagineuse). Cependant, la tumeur à cellules géantes, dont la localisation est aussi épiphysaire, ne se retrouve que chez l’adulte.
  • Enfin, les tumeurs osseuses qui se développent dans la partie centrale des os (diaphyse) sont principalement des dysplasies fibreuses.

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